西瓜创客创始人肖恩:用少儿编程教育 撬动十年后的世界

1评论 2019-04-18 11:19:07 来源:中国经济网 打板粤泰股份错在哪?

  肖恩,85后创业者,西瓜创客创始人,一个投身教育的“极客+音乐达人”。

  第一次见面,他给人的感觉很像一个阳光的大男孩,穿着休闲,说话很有亲和力。聊及一些个人的成长往事,他会憨憨地笑起来。但是当提到少儿编程教育的时候,他的语速明显加快,表达清晰缜密,声音充满热情。

西瓜创客创始人肖恩:用少儿编程教育 撬动十年后的世界

  “我理解的教育由两个字构成的,一个教,一个育。教关乎我们知识如何被传递过去,从建构主义的角度上来说,是我们创造了一个环境让学生自己创建出对这个知识的理解。育是一个哲学上的问题,你希望这个孩子成为什么样子的人,这是很重要的东西。而少儿编程真的能启发孩子,帮助孩子去探索,去释放他们的创造力。”

  肖恩坦诚,他的成长和自我认知都与小时候接受的教育方式息息相关,他希望更多的孩子可以接受这样的教育方式,被启发,被激励,成为更好的自己。 

  寻找创业方向,从“小而美”到“规模化 ”

  肖恩本名肖轶翔,出生于贵州息烽县的普通家庭,相对闭塞的环境并没有限制他的想象力。5岁开始玩音乐,7岁涉猎电子设计,14岁自学编程并开始从事软件开发,17岁在大学组建RedPill团队,参加Intel杯嵌入式大赛并拿下亚太区第一名。

  他将这归功于父母的教育方式。在那个网络并不发达、很少有人用电脑的县城,他的父母却用了一大笔积蓄帮他买了电脑,并接通了互联网,通过一根网线,他看到了外面广阔的世界,而父母每月要付出其中一个人的工资,支付这笔在当时非常高昂的网费。

  在西南交大读完硕士后,肖恩到德国留学,获得了科隆商学院BWL硕士学位。2012年,他与自己的好友钟鸣设计开发了一款音乐工具类软件Pro Metronome,这款软件推出后,很快便在欧美市场成为同类应用的第一名。当它的全球下载量超过三千万,苹果连续五年官方推荐,三星的广告里刻意露出这款 APP,格莱美的音乐人用它进行创作,肖恩第一次感觉到,在某种意义上,他成功了。

  时至今日,Pro Metronome仍旧是苹果官方推荐App,拥有稳定的下载量。通过这款App,肖恩很快实现了财务自由,即便今天,这款App依然能为肖恩带来一份还不错的收入。

  2015年肖恩回国创业,延续他的音乐梦想,他和钟鸣一起做了一个音乐类的创业项目——吉他大师。但是,当时国内付费习惯尚未养成,这个项目的商业转化路径过长。于是,他将团队从50人缩减到2人,只剩下他和钟鸣。接下来的一段时间,他们选择去旅行,寻找新的灵感和方向。

  他们在欧洲驾车去游览一些古堡和遗迹,一路领略仙境般的湖光山色,穿越雾气弥漫的荒野山谷,在那些幽藏着伟大灵魂的殿堂里神思遨游,从雨果、贝多芬和高斯的墓地经过。

  这是一个反思的过程。在德国城市雨堡的高地上,他们靠着巨大的神庙,席地而坐,手里拿着啤酒,地上摊开一堆小吃,像古时的隐逸修士一般,谈论着历史、哲学、人的价值、未来等等这些形而上的东西。而在他们身后,沉睡着一群伟大的亡灵。也是在那天,他们开始勾画未来的大致轮廓。 

  “其一,它不能是小而美的项目,就像Pro Metronome,而应该是可被规模化的;其二,这件事情应该是某种价值的实现,或者说它能提供生命的意义感。”

  按照这两条原则,他们在商业上要找到一个正确的支点。房产、教育和医疗是最大的商业市场,在肖恩看来,教育市场是最好的支点,因为“教育市场不仅是可规模化的,更是一个可以改变一代人进而改变世界的支点。”

  于是他们找到了少儿教育这个方向,但是还没有具体到编程。

  为了进一步明确方向,肖恩拜托朋友帮自己“潜伏”到学校中去给孩子们讲课,他尝试教各种科目——音乐、编程、百科。他希望通过与孩子们面对面的交流,来了解孩子们的兴趣和认知边界。孩子们很喜欢这个老师,因为他的课“很不同,很有趣”。

  很快,肖恩发现编程是一个很好的方向。这个看似并非通识教育而且十分偏理性的课程,却能建立孩子们对于这个世界的认知、对于逻辑的理解,对于艺术的感受。“从孩子的每一次雀跃、每一次闪光的眼睛里你能体会到他们对于编程的兴趣”,这对于他们的成长意义非凡。

  将方向锁定为少儿编程之后,肖恩和他的团队开始饥渴式的进行知识储备。那些日子,他们把能找到的教育学、少儿心理学、社会心理学等相关学科的内容统统过了一遍,“要知道小朋友在前运算阶段最能够被什么所打动,真正到了具体的运算阶段,编程课应该如何设置才能激发和保护孩子们的兴趣和学习欲望”,这都是西瓜课程的重点。

  创始人相信什么,公司最终就会走向哪里

  2016年8月,西瓜创客团队开始研发少儿编程课程,他们采用了美国麻省理工专为孩子开发设计的图形化编程语言Scratch,根据7-12岁孩子的认知水平和特质,设计了有剧情,同时又有挑战和趣味的课程内容。孩子像搭积木一样就能完成编程语句,这一过程还能激发和保护孩子的编程兴趣。

  他们还请来了全球50多所顶级名校和名企教学顾问团队参与了课程研发,经过大半年真实环境下的运行。以及反复测试与迭代,课程于2017年初上线互联网。

  这是一整套符合中国教育国情,又适合中国孩子学习特点的编程课程体系,叫做LEAP课程体系,分别是:Leverage基础课+Enlighten进阶课+Advance应用课+Pro专题课。

  西瓜创客选择了录播模式,肖恩解释说:“一方面孩子可以根据自己的学习节奏,采取最合适的学习计划的方法;一方面解决了优秀教师资源不足的问题,录播可以选择最顶级的老师授课;此外,录播可以实现规模化,最大程度的降低了学习成本。”

  他们的课程内容很快被一些同行,一些竞品开始安插卧底“借鉴”西瓜课程的知识点,更加夸张的,有些“友商”甚至连宣传海报的设计和文案都全盘“借鉴”,只修改了联系电话和地址,这多少令人气愤,对此,肖恩态度却很淡然。

  “很多人非理性的进入少儿编程,并没想清楚究竟要什么,而价值观和相信什么才能决定一家公司的未来,尤其是针对孩子的教育。“肖恩解释说,“市面上的做少儿编程的人都知道前几课要走格子,但是十个人中如果有两个人能说出为什么就很不容易了,很多人可能会复制我们的教育体系,但却不知道基于什么原因进行这样的课程体系设置,更不用说使命和价值观,这样的公司没有引领自己前进的指南针,当遇到岔路或者困难,往往不知道该做什么,该走哪条路。”

  肖恩坚信,“创始人相信什么,公司最终就会走向哪里。”

  与很多看到风口和商机然后一猛子扎进来的人不同,肖恩对教研这件事有着十足的热情。直到今天,西瓜还会在课程研发过程中,邀请小朋友们来体验。肖恩会仔细观察小朋友们的第一感受和最直接的反应,他要得到的反馈是“超喜欢”,而不是简单的“喜欢”,“这是我们判断课程研发成功与否重要的标志”。

  在肖恩看来,编程是一门可以让孩子找到自我效能和实现信念跃迁的课程,“自我效能就是相信自己并且获得成功的人,会更加相信自己更多的可能性,连续获得成功。而信念跃迁,就是看到眼前的一条鸿沟,如果你信念上畏缩了,那连尝试的机会都没有,但是你如果有自我认知基础上的自信,就极有可能成功跨越这条鸿沟。正如马云所说的那样‘因为相信,所以看见。’”

  西瓜创客合伙人、品牌总监妖叔曾经和肖恩有过一次重要的对话,妖叔问:“请回答,你到底要做什么的?回答这个问题,第一,你不能够谈具体的行业,第二,你不能涉及到具体的技术。” 原本预计两个小时的见面,因为这个问题讨论不得不持续到午夜,他们兴奋的整个过程都忘记吃饭。最终,肖恩给出的答案是:"我希望能够激励别人!"这句话不仅打动了妖叔,也让肖恩更加清晰自己创业的初心。

  接下里就像很多创业公司那样,肖恩和他的创始团队开启了一场开挂式的创业冒险之旅。

  “进击的西瓜”,开挂式的创业冒险之旅

  西瓜创客聚集了来自北上广深的一批优秀的人才,在慢节奏的成都,他们的工作节奏、强度和热情却毫不亚于一线城市,甚至有过之而无不及。一家接触了西瓜创客很久的FA曾经说过,西瓜创客已经把最能干、最拼命的人聚在一起。

  辛苦是自然的,加班成为日常。更为挑战的是公司的发展的速度。西瓜创客合伙人、运营总监肖钦心做了一个形象的比喻:“创业以来,西瓜的发展状态就好比开车上高速,一边踩油门加速,一边要换轮胎,同时还要保证安全驾驶。”

  最忙碌的时候肖钦心一个星期没有见到孩子,周末回家睡到夜里四岁的孩子突然座起来,说了一句,“妈妈我不要你了,我要把你扔出去”……谈及这段经历,她瞬间眼睛湿润,声音哽咽。另一方面她也打下一片江山,西瓜的用户在全国各地高速增长,“确实有痛苦的时候,但是从来没有想过离开,因为个人成长会很快。”

  一名普通员工佐证了西瓜的发展节奏。曾经,公司的一名实习生中间回学校一周,再次回到公司,他惊诧的发现西瓜的人员膨胀了一倍,很多小伙伴的工作内容也发生了变化,感觉就像换了一家公司。他见证了公司从几个人发展到如今的200人,从当年偏安侠客岛一隅,到如今占据OCG整整一层的全过程。最令他兴奋的是:“每天看着小伙伴们干劲十足,公司蒸蒸日上,每个同事都很牛x,感觉自己没有什么理由不努力,每天要学习很多新的东西。”

  从西瓜总部OCG大厦21层落地窗向外望去,左边是阿里巴巴的蚂蚁金服,右边是腾讯,远处对面是携程,西瓜的员工自嘲的说:“与最优秀的公司做邻居,我们怎能不舍命狂奔。”这种意识已经深入到西瓜的公司文化中,西瓜创客总部走廊有两幅海报,一幅海报上的西瓜手持利刃,背后插着两把剑,代表进攻,另外一幅海报上的西瓜一手利刃,一手盾牌,代表防御,他们都是“进击的西瓜”。

  公司越来越大,“进击的西瓜”战队在全国攻城略地,每一次开新课都是一场战役,经历了大大小小的几十场战役,如今他们已经打造出成熟的课程体系,并拥有了来自全球60多个国家的数十万个付费用户,这背后是数十万孩子和家庭的支持和信赖。

  数据显示,西瓜创客最开始的完课率是40%,现在完课率已达到90%。同时,复购率也达到了80%,用户主要来新中产家庭。

  公司快速的发展过程中,对于肖恩而言,挑战无处不在,行业成为资本追逐的风口,市场竞争越发激烈,一方面他要应对竞争对手的恶意攻击,一方面,还要防范同行的卧底剽窃。此外,更大的挑战来自公司内部,“能打败你的往往不是敌人,而是自己。公司从几个人,发展到200人,今后甚至可能到2000人的时候,管理方式必须要变化,怎么用一个更好的管理方式去管理整个公司?如何去创造一个更好的环境让公司内部的价值观能持续下去,不要弥散掉?这是一个难点。”

  这一点,从日常的工作细节上可见一斑。与员工交流的时候,肖恩会从公司的总体目标向下延伸,他希望西瓜的每一个成员都清楚公司未来的方向和目标,即使是安排实习生整理数据,他也会讲明白这个数据为什么要去整理那么细,是因为我们要去挖掘什么东西,而这个东西是要去支撑我们一个什么目标。他要让每一个同学,知道我们的要去的目的地是哪里。“肖钦心告诉记者。

西瓜创客创始人肖恩:用少儿编程教育 撬动十年后的世界

    释放每个孩子的创造力

  “我们的使命是释放每个孩子的创造力。正如安东尼在《小王子》中所说:“如果你想造一艘船, 千万不要鼓励人们去伐木、去分配工作、去发号施令,而是要教会他们去渴望大海的无垠和高深莫测。”妖叔告诉记者,西瓜创客一直秉承的就是这样一个教学理念。

  同样对于员工,亦是如此。在西瓜创客的走廊上,展示着象征西瓜创客企业文化的九件T恤,它们有个一个更带感的名字叫“西瓜战袍”,Don’t Panic是基本款,Adventure is out there是离职款,新奇前卫、充满内涵。

  据妖叔介绍,最能代表西瓜企业文化的是:生命是一场伟大的冒险。

  冒险的企业文化植根于创始人的基因,肖恩出生在贵州,那里有很多山洞,小的时候肖恩非常喜欢钻山洞,这是他最初的探险,“其实你的快乐不在于这个事情最终到底怎么样,而是这个探险过程中你要不停的像解谜一样的去创建,这是快乐的。”妖叔表示,西瓜的整个团队这次创业就是一次冒险之旅,沿路会遇到怎样的挑战收获怎样的惊喜,都存在很大的不确定性,重要的是这是一个让人体验和成长的过程。 

  而肖恩特别解释了其中“不要害怕”和“无我”,他认为这两个短语,是西瓜90后团队活力四射、干劲十足的特别注脚,敢冲,但并不慌乱,年轻气盛,却知错就改。

西瓜创客创始人肖恩:用少儿编程教育 撬动十年后的世界

  西瓜的小伙伴都乐于分享西瓜的企业文化,新来的小伙伴非常喜欢Relentlessly Resourceful,竭尽个人所能,调动所有资源(去解决问题)。这是全球最牛的风险投资家Paul Graham说过的一句话,他认为RR是创业中最重要的特质,不是等待被安排和授予资源,调动你自身全部可用之力与周边全部可用之材去达成使命。

  另外一个小伙伴则分享了Be Better。这一条被写在西瓜的走廊墙壁上,个人面对自己的成长,通常有两种心态: Be Good和Be Better,Be Good型的人关注当下能否得到他人的肯定,为给别人留下完美印象而尽力表现,却害怕失败或不擅长的事情。Be Better型的人则着眼于未来,期待不断进步,不害怕暴露自己的弱点,勇于在不断尝试和失败中突破,从而能成就一个更好的自己。而西瓜倡导的是Be Better让我们成为更好的人,成为更好的团队。

  记者惊奇的发现,西瓜提供一日三餐,此外公司还有一个用餐空间,桌子很高,特别定制,每个桌上都有一个火锅炉,员工中午会站着吃饭,大家围着一口锅吃涮锅也会很暖和,妖叔告诉记者:“这是一个跨部门交流非常好的形式,你不需要任何理由,换一个桌吃菜,跨部门的信息流通就实现了。”

西瓜创客创始人肖恩:用少儿编程教育 撬动十年后的世界

  公司的所有会议室按照岛屿来命名,因为工作强度大,员工要学会通过自黑和调侃的方式来缓解压力,他们会在工作IM上召集一下大家“我们飞去马尔代夫开个会吧~!”这么说很带感,然后大家在哈哈哈中就去了隔壁的会议室开会。西瓜创客的员工常说“只要心中有沙,在哪儿都是马尔代夫”。

  好的教育能帮助孩子认识自我

  西瓜创客的人力主管告诉记者,在公司内部,利益摆在第一位的永远是孩子,然后是家长,之后才是自己。

  在各项工作中,肖恩亲自抓的工作就是教研,课程是西瓜的生命线,其它的延续和拓展都构建在这一基础上。

  每天早晨会有一个半个小时的碰头会讨论和沟通这块工作。课程内容是最大的用户体验版块,孩子愿不愿意学、喜不喜欢、听没听懂,都很关键。

  “即便成年人都不懂的东西,通过适当的方法与小朋友沟通,他们就会理解,小朋友比我们想象中要更加聪明,接受能力也更强。”那些对孩子说“你长大了就知道了”的做法,在肖恩看来是不去寻求好的沟通方法的一种逃避责任和懒惰。

  肖恩经常在西瓜的家长群里看家长的留言,跟他们聊天互动,很多好的想法均来自与家长的交流。他对团队的要求十分明确:西瓜的编程课程基础必须足够坚实,创新和迭代必须足够及时,方向和目标必须足够准确和清晰。

  在肖恩看来,“好的编程教育,不仅给孩子带来知识和技能,还应该帮助他们认知自己和这个世界。”

  这份体悟来自他的个人经历。按照他自己的说法,他是在心理和生理上都“死过一次”的人。几个重要的人生转折点,他都有颇具仪式感的举动,通过这种方式,他重新思考“我是谁?我在哪里?要去哪里?我怎么去?”这样看似宽泛,却在人生进程中无比重要的哲学问题。

  一次徒步爬山,大家看着远处飘着漂亮云朵的山峰都很亢奋,目测两个小时就能完成登顶,但是在行进中发现,路程远比想象的要远,整整爬了4个小时才走了一半的路程,更严重的问题是那所谓的“漂亮云朵”实际上是暴风雪,在暴风雪中,能见度极低,前边的队员距离肖恩不到5米,但彼此之间完全看不到。

  “那个时候,什么高原反应、膝盖受伤都顾不上了,脑子里只有一个念头,就是活下来。”最后他们安全抵达了大本营,获得了药品和补给。事后他们被告知,刚刚徒步攀爬的路段非常危险,曾有登山队员在那里遇难。“这是我离生理上死亡最近的一次,这次经历以后,原本很多看法都会改变,一些本来非常在意的东西,一下子就能放下了。”

  说到喜欢徒步的原因,肖恩半开玩笑说:“或许是小时候就走路走得多吧。”很小的时候,肖恩摔倒了,父母会让他自己爬起来,出门也都是让肖恩自己走路。小孩子走路慢,10分钟的路程要走半个小时,父母就带着他提前出门,长大了才理解到,父母是在刻意培养他的独立能力和责任意识。”

  而心里上“死亡”的故事,发生在肖恩初中的时候,那个阶段,他极度缺乏自信,整个人也变得相当低调和内向,很害怕表达自己,“相当长一段时间我都不照镜子,因为觉得镜子里的自己很丑。”他的网名叫"UFO",这里的“U”并不是Unidentified(来路不明的),而是Ugly(丑陋)。当认识到这是个严重的问题之后,他试图想办法解决。

  “那次我一个人安静地坐下来,幻想另一个自己坐在对面,与内心的自己进行了一次无比坦诚的交流,我将自己最害怕、最不堪、最不愿意面对的情绪和想法统统拿出来,在阳光下一一剖析和面对。”这是一次很痛苦的过程,但经历之后,肖恩得到了内心的平静,开始重新认识自我,“其实,我们不需要在意每一种看法,很多看法跟我们都没什么关系”。

  这个反思自我和认识自我的心里疗愈过程,一般人要借助专业人士才能完成,很幸运,肖恩在初中的时候,凭借自己就完成了。这相当于“在心里上死过一次”,之后,“你看待自己、他人和这个世界的方式都有所不同。”

  在西瓜课程中肖恩创造了一个动画形象——孙小弟。孙小弟的整个逆袭过程,正是一个自我觉醒和自我认知的过程。肖恩还在课程中植入了很多科学、艺术、哲学方面的内容,他甚至把人类和宇宙的终极哲学问题放入其中,“我是谁?我从哪里来?我到哪里去?”“很多孩子可能根本感觉不到,也许直到他长大的某一天,他才能明白,哦!原来……那个时候我就……”肖恩将这些植入称之为“夹带私货”,在他看来,“这样的启蒙很有可能成为一颗种子,根植在孩子的思想意识中,但是,在未来,遇到恰当的时机,他们就会开花结果。”

  用编程教育,撬动十年后的世界

  肖恩希望通过专业的少儿编程教育,去撬动十年后的世界。

  西瓜创客联合创始人钟鸣曾指出:当前的世界,人们用英语进行沟通。而未来世界,人们将更多的与大数据人工智能沟通。“编程,是人类与数字世界沟通的一种语言,借助编程,人们可以更好的与机器打交道。”

  对此,肖恩深以为然,他还补充了另一个视角:无论一个公司还是一个国家想要持续增长,决定于两件事,价值传递的效率,以及价值创造的效率。过去几十年,中国在各个领域取得的成功都可以归结为价值传递的效率的提高,这得益于科技的进步,尤其是互联网技术的进步,无论是电商、物流、还是移动支付。相比之下,价值创造效率远远不足,所以国家提出了“中国制造2025”、“工业4.0”等计划,这些都是为了改革供给侧,其本质,是希望提升价值创造的效率。

  到2025-2030年,中国思想最活跃、最有创造力的的一批人就是17岁到22岁的大学生,往前推10年,就是7到12岁的少年,这正是西瓜目前的用户。而摆在西瓜面前的机会就是,他们可以发现、激励、培训这些改变未来世界的人,“这是一件让人无比兴奋和骄傲的事情。”

  肖钦心曾评价:“肖恩他脑子特别清楚,逻辑特别强,对自己要什么想的特别明白。创业对他而言,首先不是为了钱,他赚钱的机会有很多。从某种角度来说,肖恩好为人师,选择教育也是他想去散播一些有意义的东西,去激励别人。而且,从商业逻辑出发,教育确实是一个能做起来的市场。”

  2018年被称为资本寒冬,少儿编程这一块却成了资本的追逐的风口。公开数据显示,目前已经有170多家少儿编程公司,其中有60多家已经获得融资,当中既有已经公开发行的网易搭卡、乐高机器人(行情300024,诊股)培训,也有已经拿到3亿元融资的“编程猫”。西瓜创客在2018年,获得红杉资本中国基金领投、经纬创投跟投A轮5000万投资,成为国内少儿编程录播模式开创者和领头羊。业内人士分析,目前市场规模在20亿-100亿区间,尚处于萌发阶段,未来还有更大的增长空间。 

  对此,肖恩亦有认知,英语教育世界范围内已经研究了超过80年,方法理论均十分成熟。近年来,随着国内消费升级和人口结构的变化,英语教育迎来了爆发性增长,相比之下,少儿编程属于新生事物,标准和方法在世界范围内都是一个摸索的过程,因此少儿编程很可能成为“中国弯道超车的一个产业”,市场的爆发期尚未到来。

  西瓜创客不会止步于编程

  肖恩给西瓜创客定下了一个远大的商业目标:“一个十亿美金的公司和百亿估值美金的公司只靠规模化效应就可以成功。我们做录播,靠的是规模效应,但是一个千亿级别的公司一定要突破规模化效应,增加网络效应。”我们的目标绝对不是做百亿级的公司,而是千亿级的,所以,我们一定要实现网络效应,朝着这个方向努力。

  “那么,首先要将少儿编程这件事尽全力做到最好”,肖恩希望在西瓜的编程课上,孩子们学到的不仅仅是技能和代码,更多的是锻炼思维框架、逻辑能力、拆解问题能力,并建立与世界的认知的过程。从而能“认识自己,改变自己,认识世界,改变世界。”

  但是,肖恩同时也表示,在未来西瓜不会止步于此,“我们的使命是释放每一个孩子的创造力,编程只是其中的一个手段,未来的西瓜还有非常多的可能性和想象空间。”他对十年后的未来充满期待。

关键词阅读:肖恩 极客 RR Relentlessly is

责任编辑:Robot RF13015
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